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22 de junio de 2023

Cuando Gardel llegó a la Paramount

Por: Francisco Álvarez (El Recopilador)

Historias cercanas.
Halladas a la vuelta de una esquina.

En los albores del cine parlante, las productoras estadounidenses- temerosas de perder el mercado de los países de habla hispana- no escatimaron esfuerzos para producir películas en castellano. También lo hicieron en otros idiomas, a fin de asegurarse los ingresos producidos por las naciones europeas, pero el gran interés de la cinematografía yanqui estaba puesto en España e Hispanoamérica, dado que nuestra lengua se extiende a lo largo de una considerable cantidad de países. Entre esas nuevas películas, hubo no pocas remakes en español, pero también muchas originales con guión en castellano.

Una nada despreciable cantidad de actores hispanohablantes desfiló, en consecuencia, por los estudios estadounidenses. Entre ellos llegaron de España Raquel Meller, Catalina Bárcena, Imperio Argentina, Ernesto Vilches; de México Rosita Moreno, Virginia Fábregas, Lupe Vélez, Dolores del Río, José Mogica, Ramón Novarro; de la Argentina Mona Maris, Gloria Guzmán, Sofía Bozán, Enrique de Rosas, José Bohr, Carlos Gardel…

Una escena de El tango en Broadway, 
protagonizada por Carlos Gardel. (1934)

A decir verdad, los presupuestos para tales producciones no fueron, al principio y dada la amplia tarea propuesta, elevados, pero nuestro Gardel logró un éxito que superó las expectativas de los productores norteamericanos. A tal punto que la Paramount- a la inversa del propósito que la movió a realizar los filmes en español-  debió enviar copias dobladas a casi todas las naciones ajenas a nuestro idioma.

La primera de esas películas fue “Las luces de Buenos Aires” mal llamada por algunos “Luces de Buenos Aires”, de 1931, en la que Gardel entonó dos canciones con letra de uno de los argumentistas, Manuel Romero: la canción campera: “El rosal” (música de Gerardo Matos Rodríguez) y el tango “Tomo y obligo” (con melodía del propio cantor). Pero en los prolegómenos de la filmación de la segunda película, “Melodía de arrabal” (1932), aún no estaba muy en claro quienes serían los autores de las canciones a incluirse.

Mario Batistella colaborador con Le Pera en casi todas las letras finalmente insertadas en la producción, refería que: “…la dirección quería imponer un repertorio musical de su propiedad, o sea, composiciones de autores de la Paramount… Imperio Argentina deseaba injertar algunas de su cosecha; por otra parte, Carlos Gardel con el afán de defender nuestros intereses comunes, protestaba enérgicamente, arguyendo que las composiciones estarían a nuestro cargo, máxime tratándose de un argumento que comprendía motivos netamente argentinos” Los directores debieron ceder, felizmente para el cancionero argentino. 

Escena durante la filmación de ‘Tango Bar’.
El estudio, decorados, técnicos… y el inmortal ‘Carlitos’!!

A esos títulos siguieron “La casa es seria” y “Espérame”, ambas de 1932) como las anteriores, filmadas en Joinville, un suburbio de París. En Long Island, Nueva York, en cambio, fueron rodadas “Cuesta abajo”, “El tango en Broadway”, “Cazadores de estrellas” (las 3 en 1934), “El día que me quieras” y “Tango bar(*)”, las dos de 1935.

Tango Bar es la última película realizada por Carlos Gardel y donde canta los temas “Por una cabeza”, “Los ojos de mi moza”, “Lejana tierra mía”  y  “Arrabal amargo”, y su estreno fue el 5 de julio de 1935 en Nueva York, once días después de que Gardel muriese en Medellín, Colombia, en un accidente de aviación.

La Paramount tenía sus estudios de cine en el Kaufman Astoria Studios, en la ciudad de Nueva York, habiendo sido construido en 1920. Muchos largometrajes y temas cortos se filmaron allí entre 1920 y 1933 entre ellos la primera película sonora de Sherlock Holmes.
En 1932 la Paramount Pictures traslada todas las operaciones del estudio a California y los estudios de Astoria se entregan a productores independientes cuyas películas se estrenaron a través de Paramount u otras compañías cinematográficas de Hollywood.
Todas las películas protagonizadas por el icono del tango, Carlos Gardel, realizadas en Estados Unidos fueron rodadas en el Kaufman Astoria, también conocido como Paramount Studio. Tal era el panorama de cine estadounidense en castellano a la llegada de Gardel a la Paramount.

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Fuente: Roberto Selles.
Investigador del Tango
Imágenes de internet, créditos a quienes correspondan.

 

 

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