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5 de diciembre de 2023

Montserrat Demestre Alted, explorando las profundidades

Dra. Montserrat Demestre Alted.

Montserrat Demestre Alted es una destacada investigadora científica en el CSIC, con una amplia experiencia en los ecosistemas bentónicos y la pesca sostenible.

Las áreas marinas protegidas son una de las herramientas más adecuadas para lograr la conservación del medio marino, ya que actúan como refugios que ayudan a mantener el equilibrio del ecosistema marino.

Los crinoideos son organismos filtradores que favorecen la biodiversidad de los fondos marinos ricos en materia orgánica.

El maërl es un ecosistema clave que proporciona refugio a muchos organismos y contribuye a mitigar el cambio climático global debido a su capacidad de secuestrar carbono.

Sònia Cervià Peracaula (SCP): ¿Cuál es su área principal de investigación?

 

Montserrat Demestre Alted (MDA): Mi área principal de investigación siempre ha sido el mar, una pasión que he tenido desde siempre. He centrado mi investigación en los ecosistemas bentónicos, es decir, en los fondos marinos. Estos ecosistemas son poco conocidos debido a la dificultad de acceso. Mi investigación ha abordado diversos aspectos de la biología y ecología de los organismos que habitan en ellos.

En cuanto a investigaciones, he participado en varios proyectos multidisciplinarios que han revelado características poco conocidas de estos ecosistemas, destacando su riqueza en biodiversidad y su vulnerabilidad.

(SCP): ¿Cómo ha evolucionado su campo de investigación a lo largo de los años?

(MDA): Inicialmente, me centré en las especies y poblaciones pesqueras y con el tiempo evolucioné hacia una perspectiva más amplia del ecosistema y cómo la pesca afecta a los fondos marinos. Este cambio involucró colaboraciones con disciplinas como la geología y la oceanografía para comprender mejor el ecosistema marino. El objetivo principal se centró en la preservación de los hábitats y especies marinas y en lograr una pesca sostenible para mantener las poblaciones. El nuevo uso de tecnologías más precisas para la recopilación de datos de los fondos marinos ha mejorado significativamente la capacidad para evaluar el impacto de la pesca y comprender mejor estos hábitats.

(SCP): ¿Cuál es la importancia de las áreas marinas protegidas en la conservación de los fondos marinos?

(MDA):  Las áreas marinas protegidas son cruciales para la conservación de los fondos marinos y su biodiversidad, ya que actúan como refugios para especies y preservan ecosistemas marinos, protegiéndolos de la presión pesquera y manteniendo el equilibrio ecológico. Sin embargo, su efectividad depende de factores como el tipo de protección, ubicación, extensión y tipo de pesca que se pueda llevar a cabo, y sobre todo de su gestión sostenible para asegurar la conservación.

(SCP): ¿Cómo se estudian los fondos marinos?

(MDA): El estudio de los fondos marinos implica el uso de diversas herramientas y técnicas, dependiendo de las condiciones y profundidades del entorno submarino. En los fondos profundos, generalmente de arena o barro, se deben tomar muestras de manera indirecta utilizando dragas, «cores» y otros instrumentos para la recopilación de muestras, tanto de organismos como de sedimentos. Para los fondos más cercanos a la costa, generalmente rocosos, las muestras son mucho más directas, con observaciones visuales para estudiar la fauna y censos visuales. Los estudios realizados con campañas oceanográficas en barcos equipados con instrumentos especializados complementan la investigación, recopilando datos sobre las condiciones oceanográficas, como la temperatura, salinidad, corrientes, etc. Cada vez más, las técnicas de observación subacuática son más comunes con vehículos submarinos teledirigidos (ROV) o sumergibles tripulados para filmaciones visuales muy detalladas.

(SCP): Como experta en especies bentónicas, ¿nos podría explicar qué son los crinoideos, sus características principales y su papel en los ecosistemas marinos?

(MDA): Los crinoideos o lirios de mar son fascinantes criaturas con ocho brazos similares a pequeñas plumas. Son equinodermos, al igual que las estrellas de mar. Viven en fondos marinos ricos en materia orgánica y funcionan como filtradores, utilizando sus brazos para atrapar partículas. Esta actividad crea un hábitat rico en materia orgánica con una gran variedad de fauna, especialmente peces como la merluza joven, por lo que la presencia de los crinoideos favorece la vida de otros organismos y crea un entorno rico en biodiversidad.

(SCP): ¿Qué es el maërl y por qué es importante para los ecosistemas marinos?

(MDA): El maërl es un ecosistema submarino de un rojo liliáceo impresionante, formado por algas rojas calcáreas en forma de bolitas de carbonato cálcico, llamadas rodolitos, que crecen lentamente (menos de 1 mm por año) capturando el carbono presente en el agua de mar. Su estructura porosa, llena de espacios, ofrece lugares de refugio a muchos animales pequeños, como los briozoos y otros invertebrados. Además, sobre él pueden establecerse otras algas y organismos fotosintéticos, contribuyendo también a la producción primaria en este entorno.

(SCP): ¿Cuáles son las principales amenazas y las medidas de conservación para proteger estos dos hábitats tan esenciales?

(MDA): La pesca de arrastre tiene un impacto en el fondo y puede desestructurar, fragmentar y afectar su biodiversidad, como ocurre especialmente en los fondos de maërl, por lo que es necesario proteger estos hábitats, de algas calcáreas, que absorben el CO2. Para conservar estos ecosistemas, es necesario regular otros efectos negativos como la pesca excesiva, estableciendo límites de captura sostenibles, así como abordar los efectos del cambio climático, la contaminación y la introducción de plásticos en los mares. También es importante educar a la sociedad sobre la importancia de la conservación y la sostenibilidad.

Es fundamental que las personas comprendan que todos los componentes de un ecosistema están interconectados y que proteger una parte beneficia al conjunto. Debemos buscar un equilibrio entre utilizar y proteger estos recursos. La sostenibilidad es la clave.

(SCP): ¿Qué nos puede decir sobre el proyecto CriMa?

(MDA): El proyecto CriMa, que coordiné entre 2019 y 2022, tiene como objetivo estudiar y evaluar la conservación de los ecosistemas que albergan a los crinoideos y al maërl en la costa catalana, valenciana y de Murcia. Las investigaciones han demostrado un aumento en la biodiversidad y abundancia del maërl en zonas sin pesca en comparación con zonas afectadas por la pesca de arrastre, revelando que las áreas marinas protegidas pueden ser efectivas en la conservación de estos ecosistemas marinos únicos.

Proponemos la ampliación de las áreas protegidas sin arrastre para garantizar una protección adecuada de los maërl y otros hábitats marinos considerados vulnerables.

Está a punto de publicarse un libro con estos resultados. En él también encontrarán algunos pequeños fragmentos de las filmaciones de los vídeos realizados con el ROV durante la campaña oceanográfica.

Es crucial que actuemos rápidamente, ya que, sin intervención, estos ecosistemas pueden enfrentar graves amenazas en el futuro.

(SCP): ¿Qué consejos daría a los investigadores novatos para animarlos en esta tarea?

(MDA): Los alentaría a seguir sus pasiones y a no perder la ilusión. La investigación puede ser un camino complicado y puede haber momentos difíciles, pero la perseverancia y la dedicación valen la pena.

También les aconsejaría tener paciencia y estar dispuestos a invertir muchas horas en la investigación. Las recompensas llegarán con el tiempo, y poder contribuir al conocimiento y la conservación de nuestros ecosistemas es una tarea muy gratificante.

 

Sobre la autora

Sònia Cervià Peracaula, bióloga y colaboradora de la Cátedra de Océanos y Salut Humana.

Fuente: Montserrat Demestre Alted, explorando las profundidades del sitio Mujeres con ciencia.

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